Peter Dedecker

Na uw politieke carrière kon je vele wegen inslaan, waarom heb je gekozen voor ML2Grow?

Ik ben altijd gebeten geweest door techniek en technologie. Het leuke aan ML2Grow is de diversiteit van de projecten. We zitten in tal van verschillende sectoren of bedrijfsafdelingen waar we met Machine Learning een sterke toegevoegde waarde kunnen bieden. De ene dag spreek je met een retailer, de andere keer met een grote rederij die de wereldzeeën rondvaart. Je komt terecht in zowel productiebedrijven waar we optimalisaties doorvoeren aan zware machines, als in dienstensectoren waar je mensen ontlast van heel wat repetitief computer- en denkwerk, zowel bij Vlaamse KMO’s als grotere internationale bedrijven.

Die diversiteit in het bedrijfsleven en het ondernemerschap van de mensen erachter heeft me in het parlement ook altijd enorm geboeid. Het leuke is dat je vaak dezelfde AI-technieken kan toepassen bij bedrijven in totaal verschillende sectoren. De kruisbestuiving is immens.

Je bent computerwetenschapper van opleiding, hoe heb je de technologie zien evolueren over de jaren heen?

Ik was als ingenieur meer gespecialiseerd in de mobiele netwerken en werkte toen op de integratie van verschillende heterogene mobiele netwerken waaronder het veelbelovende in 2005 gelanceerde 3G netwerk. AI en Machine Learning was toen nog een theoretisch academisch studiegebied. Het is pas tijdens mijn periode in het parlement dat deze technologie een enorme boost kreeg en de vakgroep waar ik voordien actief was sterk opschaalde in dit domein. Een vak als Machine Learning werd pas voor het eerst gegeven in 2011, toen ik al een jaar uit de technologische wereld en in het parlement zat, en was uiteraard nog lang niet zo geavanceerd als vandaag.

Toepassingen van ML/AI in het dagelijks leven waren toen nog onbestaande, vandaag zijn ze alomtegenwoordig en is elke smartphone uitgerust met toepassingen van computer vision en NLP en zijn hele bedrijfsprocessen ermee geoptimaliseerd. Dat was voor mij, vanuit technisch oogpunt, allemaal heel erg nieuw. Het is pas door het volgen van een postgraduaat en enkele online courses dat ik er zelf mee aan de slag ging en het klassieke textbook example bouwde en een ML trainde om foto’s van katten en honden van elkaar te onderscheiden en soorten bloemen te herkennen. Als je weet wat je moet doen, is dat eigenlijk voor dit soort voorbeelden verbazingwekkend eenvoudig, al moet je me uiteraard niet vragen om de ingewikkelder zaken te bouwen from scratch. Dat is ook mijn rol niet, daarvoor hebben we echte specialisten in huis, maar het zorgt wel dat ik de technische mogelijkheden en de evolutie daarvan kan opvolgen om onze klanten gericht te kunnen helpen.

Slechts een beperkte groep van Vlaamse ondernemingen past vandaag AI-gerelateerde technologieën al op grote schaal toe. Wordt er tegenwoordig voldoende gesensibiliseerd rond de opportuniteiten van AI?

Het is een stukje “onbekend is onbemind” voor velen, en er zijn ook een aantal misverstanden rond de technologie met extrema aan beiden kanten. Sommigen denken dat AI hen een volledig artificiële werknemer kan opleveren verstopt in een slimme luidspreker die op alle vragen meteen Siri-gewijs een antwoord weet als een orakel van Delphi. Zo ver zijn we uiteraard nog niet, nog los van de benodigde rekenkracht.

Maar anderzijds heb je ook veel mensen die denken dat het nog niets voor hen is, die denken daarvoor over te weinig (trainings)data te beschikken of die hun bedrijf als onvoldoende gedigitaliseerd zien en wachten tot dat ene grote alomvattende digitaliseringsproject rond is, wat het uiteraard nooit is. Terwijl AI en ML projecten vaak incrementele verbeteringen zijn in plaats van een Big Bang, maar wel met concrete meerwaarde. Maar daarvoor zijn wij er, om dat toe te lichten.

Naast een fervente marathonloper ben je ook een droneliefhebber, je hebt zelf onlangs een dronebrevet behaald. Wat is de volgende uitdaging?

Ik probeer gewoon de conditie wat op peil te houden met wat lange afstanden aan rustig tempo, en hoop dat er binnenkort nog eens een marathonfeestje in zit!

Drones zijn ook weer een typisch voorbeeld van mijn fascinatie voor technologie. Ik heb een licentie behaald om daar een goed zicht op te krijgen en wat mee te experimenteren, en het komt ook handig van pas voor mapping of het verzamelen van beeldmateriaal. Drones en AI vormen een gouden combinatie die dankzij de nieuwe Europese regelgeving nog voor een ware disruptie met eindeloze mogelijkheden zal zorgen in logistiek, milieu monitoring, beveiliging, landbouw en zoveel meer.

Misschien kan een vaarbrevet het volgende zijn? Ook daar zorgt AI overigens voor steeds meer mogelijkheden, in autonoom varen bijvoorbeeld. AI ter land ter zee en in de lucht als het ware.

By continuing to use the site, you agree to the use of cookies. more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close